Pourquoi les avions passent-ils par le nord?

Vous conviendrez avec moi que la route la plus courte entre 2 points est celle qui va, d’une manière rectiligne, d’un point à un autre. Comment se fait-il, lors d’un long voyage en avion (entre 2 continents par exemple), que le plan de vol ne soit jamais rectiligne? Aviez-vous remarqué? Ou allez-vous vérifier, lors de votre prochain vol, sur l’écran apposé au dossier  de votre voisin  d’en avant?

Pour vous éviter de prendre l’avion juste pour vérifier ou tout de moins faire la preuve de ce constat, voici le plan de vol d’un avion partant de Québec vers Paris.

flighaware

Source: https://fr.flightaware.com/

C’est intrigant, pourquoi cette courbe? Il serait beaucoup plus avantageux de faire le tout en ligne directe (rectiligne) . On sauverait du temps et même de l’argent, grâce au carburant économisé.

Vérifions dans le logiciel ArcGIS Desktop avec la projection « Web Mercator », celle qui est utilisée par les fonds de cartes dans ArcGIS Online. La distance mesurée entre les 2 villes (distance planaire, soit rectiligne selon la carte) est d’environ 8200 km.

distplanaire

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En utilisant l’option de mesure géodésique, soit en prenant la courbure de la terre en paramètre.

geomenu

On obtient environ 5300 km. On peut même voir que le trajet fait une courbe vers le nord.

distgeodesique

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Il doit y avoir un problème, c’est difficile à croire. Cependant, il n’y a aucun problème, on vient d’observer les distorsions dues à la référence spatiale. Regardez bien avec les mesures sur un globe. La ligne directe ressemble beaucoup au trajet courbe de la mesure géodésique.

globe

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Étonnant?

Pour en savoir plus sur l’outil de mesure : https://desktop.arcgis.com/fr/arcmap/10.3/map/working-with-layers/measuring-distances-and-areas.htm

En passant,  le titre ne vient pas de moi, je me suis fortement inspiré d’une « Storymap ». Voici la source : http://apl.maps.arcgis.com/apps/MapJournal/index.html?appid=551cd1e6ae634234b5eb0f1e1ed9a02f

Martin

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